Både Berlusconi og sentrum-venstrekandidaten Walter Veltroni har lovet å redusere skattene og slå hardt ned på kriminalitet.

Om 71 år gamle Berlusconi vinner valget og makter å få i stand en koalisjonsregjering, vil han bli statsminister for tredje gang.

Italia vil etter valget få sin 62. regjering siden andre verdenskrig. Valglovene i landet gjør det vanskelig for partiene å få rent flertall.

— Jeg bryr meg ikke om hvem som vinner, bare det blir dannet en regjering som varer, sa den 54 år gamle læreren Francesco Antonazzi, en av 47 millioner stemmeberettigede italienere.

Stemmelokalene er åpne både søndag og mandag.

Berlusconi ledet på de siste meningsmålingene som ble offentliggjort for to uker siden. Han ble den første statsministeren på 50 år som har sittet en hel periode da han var regjeringssjef mellom 2001 og 2006.

ALESSANDRO GAROFALO