Den nye presidenten vil spille en viktig rolle i forsøket på å samle italienerne etter valget i forrige uke, da venstresidens Romano Prodi vant en knapp seier over statsminister Silvio Berlusconi.

– Sju år som president er mye. Nye sju år ville kanskje bety et slags republikansk monarki, sier Ciampi til avisen Corriere della Sera.

Ifølge den italienske grunnloven er det presidentens oppgave å gi mandat til en ny regjering. Prodi hadde håpet at Ciampi kunne innsette ham som statsminister før hans nåværende presidentperiode går ut, men presidenten har så langt avslått å gjøre det.

Den påtroppende nasjonalforsamlingen skal etter planen velge president i midten av mai, og Ciampi hadde vært en favoritt hvis han hadde valgt å fortsette.

De tidligere statsministrene Massimo D’Alema og Giuliano Amato er mulige kandidater for å erstatte Ciampi.