Sosialdemokraten Steinbrück, en tidligere finansminister som er kjent for sin skarpe tunge, sa på et valgmøte tirsdag at han var fortørnet over at et par klovner hadde vunnet valget i Italia.

Han la ikke skjul på at han siktet til komikeren Beppe Grillo og tidligere statsminister Berlusconi, som han også kalte en testosteron-klovn.

Berlusconi og Grillo profitterte på den dype misnøyen med statsminister Mario Montis innstrammingsprogram og fikk til sammen over halvparten av stemmene.

Berlusconi er dypt upopulær i Tyskland etter blant annet å ha beskyldt Monti for å knele for statsminister Angela Merkel.

En talsmann for Napolitano, som er på offisielt besøk i Tyskland, sier at Steinbrück har forståelse for at middagen onsdag ble avlyst.

LØSMUNNET: Den tyske statsministerkandidaten Peer Steinbrück.
SCANPIX