Han ble tatt nær mafiahøyborgen Corleone i innlandet på den italienske øya Sicilia, meldte nyhetsbyrået Ansa tirsdag. Arrestasjonen regnes som den største seieren i kampen mot mafiaen på over ti år.

Provenzano, som går under tilnavnet «Fantomet fra Corleone», har vært hjernen bak den organiserte sicilianske kriminaliteten siden 1993. Det året ble den tidligere toppsjefen Salvatore «Toto» Riina pågrepet i Italias hovedstad Palermo.

For en uke siden ble 84 personer pågrepet under en stor aksjon mot den sicilianske mafiaen i utkanten av Palermo. Disse personene er siktet for kidnapping, utpressing og narkotikahandel, men blir likevel små fisker i forhold til Provenzano.

Bernardo Provenzano ble født i 1933 og jobbet i jordbruket før han begynte som småkriminell. Han arbeidet seg oppover i forbrytermiljøet inntil han ble ubestridt leder for Cosa Nostra, som mafiaen på Sicilia kalles.

REUTERS