Utspillet kommer samtidig med at et opptak som viser henrettelsen av Iraks ekspresident Saddam Hussein, sjokkerer folk verden over. Hengingen ble i hemmelighet filmet med en mobiltelefon for så å bli lagt ut på internett.

Italienske politikere på både venstre— og høyresiden gir nå uttrykk for avsky. Selv Silvio Berlusconi, som var støttet USAs Irak-politikk under sin statsministerperiode, mener at henrettelsen er et «politisk og historisk feiltrinn».

Italia er nettopp blitt midlertidig medlem av FNs sikkerhetsråd, og Prodi håper nå å få med seg alle de 85 landene som i desember underskrev en ikke-bindende erklæring mot dødsstraff, i kampen for et globalt forbud.

Irak mener imidlertid at Italias kritikk både er hyklersk og dobbeltmoralsk, og viser til at Italias fascistleder under annen verdenskrig, Benito Mussolini, ble drept og hengt av partisanere på en plass i Milano i 1945.