Forslaget var ment å gi statsministeren mer makt og økt regionalt selvstyre. Men da så å si alle stemmene var talt opp mandag kveld, viste det seg at 61,6 prosent av velgerne hadde stemt nei til reformen.

Resultatet blir ansett som et nytt og markant nederlag for Berlusconi og en stor seier for hans etterfølger Romano Prodi, som har rettet kraftig kritikk mot reformforslaget.

Prodi, som leder den italienske sentrum-venstre-regjeringen, mener at grunnlovsendringene både ville ha svekket presidenten og den nasjonale enheten. Dessuten ville de ha kostet milliarder av euro å gjennomføre.

— Dette styrker regjeringskoalisjonen, sa forsvarsminister Arturo Parisi da resultatet var klart.

Eksperter mener at resultatet kan svekke Berlusconis rolle som opposisjonsleder. I april tapte den konservative og populistiske lederen valget på ny nasjonalforsamling med knapp margin, men det tok flere uker før han ville innrømme nederlaget.

— En seier til nei-siden kan bli begynnelsen på slutten av hans politiske karriere, sier direktør Franco Pavoncello ved John Cabot-universitetet i Roma.