Italias program Mare Nostrum ble igangsatt for et år siden etter to alvorlige båtulykker der minst 500 personer druknet.

I løpet av de første ni månedene ble over 90.000 flyktninger plukket opp på havet. Nå sier Italia at de ikke lenger har kapasitet til å fortsette med aksjonene.

— Mare Nostrum vil ikke videreføres parallelt med Triton, EUs nye program som håndteres av grensemyndigheten Frontex, sier innenriksminister Angelino Alfano.

Den endelige beslutningen vil bli tatt av den italienske regjeringen om kort tid.

Triton starter sine operasjoner 1. november, men lederen for Frontex, Gil Arias Fernández, har informert om at de trolig ikke har kapasitet til å håndtere flyktningsituasjonen uten hjelp fra Italia.

— EU kan ikke erstatte medlemslandenes ansvar for å kontrollere sine egne grenser. Vi kan bare gi støtte, men det må være opp til Italia selv å beslutte hva de gjør, sier Arias.