Angrepet ble først rettet mot flyktningleiren Deheisheh i utkanten av byen, der israelske soldater gikk fra hus til hus på jakt etter militante palestinere.

Minst tre av de palestinske selvmordsbombene som den siste tiden har slått til mot Israel er kommet fra denne overbefolkede leiren.

I morgentimene tirsdag rullet stridsvognene også inn i sentrum av Betlehem, ifølge øyenvitner bare noen hundre meter fra Fødselskirken.

Mandag inntok israelske styrker også Beit Jala som praktisk talt er en del av Betlehem, samt i Tulkarem nord på Vestbredden.

Israel har også okkupert de palestinskstyrte byene Ramallah og Qalqilya, og de siste dagene angrepet en rekke palestinske landsbyer på Vestbredden.

(NTB)