Angrepene var en hevnaksjon etter voldelige palestinske aksjoner tirsdag. Blant annet ble seks israelere, trolig soldater, drept i nærheten av landsbyen Ein Arik, vest for Ramallah.

Tidligere på dagen mislyktes en palestinsk selvmordsaksjonist i å sprenge en buss med passasjerer i luften.

Det israelske svaret var hardt og kontant. Først angrep den israelske marinen Arafats kontorer i Gaza by fra sjøen. Deretter fulgte flere rakettangrep fra kamphelikoptre og jagerfly mot andre mål i byen. Fire elitesoldater fra Arafats Styrke 17 ble drept i angrepet.

Det er første gang i løpet av det nesten 17 måneder lange palestinske opprøret at Arafats kontorer i Gaza angripes. Israel begrunnet angrepet ved å hevde at den palestinske selvstyremyndigheten ikke gjør nok for å stanse palestinske "terroraksjoner".

Noe senere eksploderte det i Nablus på Vestbredden. I utkanten av byen kom det til trefninger mellom palestinske politifolk og israelske stridsvogner. Minst seks av politimennene ble drept, ifølge palestinske kilder. (NTB)

I SKUDDLINJEN: Yasser Arafat.
FOTO: REUTERS