Offensive operasjoner mot palestinske mål er inntil videre forbudt, kunngjorde landets forsvarsledelse tirsdag kveld.

Forsvarsminister Binyamin Ben Eliezer beordret soldatene til ikke å angripe palestinere, men bare svare på angrep. Israel oppfordret tidligere på dagens palestinerne til våpenhvile, for å få slutt på den nå åtte måneder gamle voldsbølgen.

— Forsvarsministeren ber de palestinske lederne om umiddelbart å stanse alle voldelige aksjoner. Dette bør være et første skritt på veien tilbake til forhandlingsbordet, slik Mitchell-kommisjonen har foreslått, het det i erklæringen fra forsvarsdepartementet i Jerusalem.

I Mitchell-kommisjonens rapport, som ble lagt fram mandag, heter det at stans i voldshandlingene bør følges opp med flere tillitsskapende tiltak. Sikkerhetssamarbeidet må gjenopptas, fulgt av nye fredsforhandlinger, heter det i rapporten.

Det var sent tirsdag kveld uklart hvor vidtgående den israelske ordren om nedtrapping av de militære aksjonene egentlig var. Det var blant annet usikkert om den omfattet full stans i skytingen mot steinkastende palestinere.

(NTB-REUTERS-AFP)