Jerusalem (NTB-Reuters-AFP): Formålet er ifølge en regjeringsuttalelse å stanse væpnede palestinske grupper som skyter raketter mot den sørlige delen av Israel.

Den israelske hæren har gjennomført en rekke flyangrep mot det palestinske området de siste dagene. Tre personer som antas å tilhøre den islamistiske bevegelsen Hamas, ble drept i et angrep søndag.

Israelske stridsvogner, pansrede kjøretøy og bakkestyrker har krysset grensa mot Gazastripen og befinner seg nå lengst nord i det palestinske området. Mange palestinere frykter at Israel planlegger en ny bakkeoperasjon.

Den ytterliggående palestinske gruppen Islamsk hellig krig truer med nye selvmordsaksjoner hvis den israelske hæren igjen invaderer Gazastripen.