Hæren nektet kirkedelegasjonen angivelig fordi den ikke kunne garantere kirkeledernes sikkerhet.

Blant kirkelederne som ikke fikk besøke Arafat, var patriarken Michel Sabbah, samt erkebiskopene for de anglikanske, lutherske, koptiske og armenske kirken.

"Delegasjonen hadde med seg et budskap for fred og solidaritet med Arafat, og et initiativ for mekling mellom Israel og palestinerne," het det i en erklæring fra delegasjonen.

(NTB)