Masseløslatelsen torsdag kommer på grunn av overbefolkede fengsler, sa Sivan Weizman, talskvinne for landets fengselstjeneste.

Weizman sa at nesten alle fangene, deriblant 200 palestinere, nesten hadde fullført sin straff.

Lederen av Vestbreddens Hamas-bevegelse, Hassan Yusef, er blant de løslatte. Han hadde egentlig seks ukers soning igjen etter en dom på seks år for «medlemskap i en terroristorganisasjon».

Hamas har sagt at Yusef kun jobbet i den offentlige politiske delen av bevegelsen. Yusef ble valgt inn i det palestinske parlamentet i 2006, mens han fortsatt satt i israelsk varetekt.

Hamas ble dannet i 1987 under den palestinske oppstanden mot Israel som kalles den første intifadaen.