Det var ventet at regjeringen ville bli presentert i Knesset senere onsdag, og at den blir innsatt på et møte i nasjonalforsamlingen torsdag.

— Representanter for Likud, Shinui, Det nasjonale unionsparti og Det nasjonale religiøse parti (NRP) møttes i morges for å sluttføre koalisjonsavtalen og programmet til den nye regjeringen, het det i en uttalelse.

Sharons Likud-parti gikk seirende ut av valget 28. januar, men klarte ikke å sikre seg tilstrekkelig mange av de 120 plassene i Knesset til å danne regjering alene.

Ved hjelp av Shinui og de to småpartiene vil den nye koalisjonen ha støtte fra 68 av de 120 representantene i Knesset.

Det lille bosetterpartiet NRP, som går inn for å utvide og styrke bosettingene, skal ha fått med seg en tilleggsprotokoll til regjeringsprogrammet, der det heter at de skal få motarbeide en palestinsk stat.

Ifølge israelsk radio kommer Sharon, som fylte 75 år onsdag, til å beholde Benjamin Netanyahu som utenriksminister og Shaul Mofaz som forsvarsminister, mens finansministerposten ser ut til å gå til Jerusalems tidligere ordfører, Ehud Olmert.

Ariel Sharon.
FOTO: SCANPIX