Viseforsvarsminister Matan Vilnai understreket at utdelingen ikke skjer fordi man mener at et slikt angrep er nær forestående.

— Hver eneste familie i Israel kan få disse utstyrspakkene i hjemmene sine og få instruksjoner av israelske postansatte til en pris av 25 shekel, sa Vilnai. 25 shekel tilsvarer cirka 30 kroner.

Utdelingen begynte imidlertid samme dag som en rådgiver til Irans øverste leder Ali Khamenei advarte Israel mot å angripe Iran, for da ville Iran angripe Tel Aviv.

Israels regjering besluttet 5. januar å distribuere 8 millioner nye gassmasker, eller én for hver innbygger, innen 2013. Myndighetene har lenge fryktet at kjemiske eller biologiske våpen kan bli brukt i en ny krig med erkefiendene Iran eller Syria.