Ifølge politiet tilhører gjerningsmennene islamistgruppa Den islamske staten i Irak og Levanten (ISIL), som anses for å ha forbindelser til terrornettverket al-Qaida.

De skal ha tatt seg inn på universitetet ved å drepe flere vakter og sprenge ei bru som leder til hovedinngangen.

Sikkerhetsstyrker omringet universitetsbygget og gikk deretter til aksjon mot opprørerne.

— De friga alle de mannlige og kvinnelige studentene som var gisler i sovesalene på Anbar-universitetet, opplyser viseinnenriksminister Adnan al-Assadi i en uttalelse.

Det ble imidlertid ikke sagt noe om skjebnen til de ansatte som også var på universitetsområdet da gisselaksjonen startet.

Sykehuskilder opplyser at de har fått inn to drepte, en politimann og en student, etter gisselaksjonen.

Sikkerhetsstyrkene har også tatt tilbake kontrollen over vaktpostene og inngangene til universitetet, ifølge pressemeldingen fra innenriksdepartementet.

Samtidig fortsatte kampene mellom sunni-islamistiske opprørere og sikkerhetsstyrker i den nordirakiske byen Mosul. Der skal 21 politifolk og 38 opprørere være drept i lørdagens kamper. Dagen før ble minst 36 personer drept i Mosul og andre områder av Nineveh-provinsen.