For 15 år siden var der 17 moskeer. I dag er det over 1000, og i hovedstaden er det første islamske universitet i Russland åpnet.Ahmad Khalikov, 21 år, kunne lett ha vært en damenes venn. Han har en avdempet, selvsikker fremtreden. Han har mahognihår og kastanjebrune øyne. Han er iført lyse sommerbukser, løsthengende genser og baseballcaps. Han kunne være på vei til nærmeste bar eller diskotek i Kazan for å stifte nye bekjentskaper. Mer ressurser Men Ahmad har valgt et annet liv. Han går i en stor bue utenom kvinner som kan få blodet til å bruse. Han sier nei til alkohol, røyk og enhver berøring, mens hans jevnaldrende slår seg løs på byens vertshus og lettkledde slikker sol ved Volgas bredder.Ahmad er rettroende muslim og er i lære som islamsk teolog. I syv år har fordypet seg i den islamske tro, som han drømmer om å utbrede blant sine landsmenn.Ahmad Khalikov er en av 100 studenter ved Russlands første islamske universitet. Det ligger i Tatarstan, en delvis selvstyrende republikk med 3,8 millioner innbyggere som gjennom de siste 10 år har opplevd en renessanse for den nasjonale kultur og religion.De materielle rammene er bedre enn på Russlands førende universiteter i Moskva og Sankt Petersburg. Den velholdte bygningen er finansiert av Den Islamske Utviklingsbank i Saudi-Arabia og Tatarstans regjering med henholdsvis ca. 5 millioner og 2,5 millioner kroner. Universitetet er fritatt fra å betale husleie de første 20 år. Lov med engelsk Det støttes også av den russiske sentralmakt. I første halvdel av 1990-årene reiste mange unge til Midtøsten for at få religiøs utdannelse, og de kom ofte tilbake med ekstremistiske og antirussiske holdninger. Moskva og den lokale regjeringen håper at universitetet kan stanse denne tendensen.Ifølge prorektor Suleiman Zaripov blir der undervist i både religiøse og verdslige fag. Bl.a. engelsk.— Engelsk er i dag det store internasjonale språket som alle har bruk for hvis de vil klare seg ute i verden, påpeker Zaripov.- Vår generasjon hadde det vanskeligere. Kommunistene var redd for å lære oss engelsk slik at vi kunne snakke med utlendinger, tilføyer han. En sjettedel muslimer Gjenreisningen av islam og den nasjonale kultur begynte under Mikhail Gorbatsjov i slutten av 1980-årene, men tok først av etter Sovjetunionens oppløsning i 1991. Under kommunismen fantes det ikke en eneste koranskole i republikken. To utdannelsessteder for troende muslimer lå i Samarkand og Tasjkent i Usbekistan, der bare ni tatarer fikk en religiøs utdannelse fra skolene ble åpnet i 1949 til systemets sammenbrudd for ti år siden.Nå er det skapt et vidt forgrenet system for islamsk utdannelse i Tatarstan. Ifølge nummer to i Tatarstans åndelige hierarki, visemufti Valiulla Yagkub, er det 8 allment dannende koranskoler fordelt over hele republikken og to høyere koranskoler som ligger i hovedstaden Kasan. Det 5-årige universitetsstudiumet er det islamske utdannelsessystemets gallionsfigur. Det er her at fremtidens religiøse ledere skal rekrutteres. I alt i Russland skal det være 20-25 millioner muslimer svarende til en sjettedel av befolkningen. Tallet vokser, fordi muslimene i gjennomsnitt får flere barn. Flemming RoseThomas Heine