Orkanen traff kysten rundt 15 kilometer sørvest for munningen av elva Mississippi og om lag 140 kilometer sørøst for New Orleans. Vindhastighetene i orkanen ble av NHC målt til 130 kilometer i timen.

Stormflo

Isaac når New Orleans på årsdagen sju år etter den dødelige kjempeorkanen Katrina raserte byen.

Tidligere tirsdag ble den åtte meter høye demningen som beskytter områdene Katrina oversvømte i 2005 lukket, ifølge ordfører Mitch Landrieu.

— Det kommer ikke til å bli en gjentakelse av Katrina, men deler av byen kan bli oversvømmet, sier Landrieu.

NHC advarer om en farlig stormflo på opp til 2,4 meter langs kysten, og Landrieu sier New Orleans kan få så mye som 40 centimeter regn de neste timene.

Obama advarer

Byens innbyggere setter sin lit til at milliardene av dollar som er brukt på beskyttelsesinstallasjoner de siste årene nå virker som de skal, melder BBC.

Over 4.000 medlemmer av heimevernet i Louisiana er kalt ut, med blant annet 48 team i båter rundt New Orleans.

President Barack Obama advarer innbyggerne i regionen mot å utfordre skjebnen, og ber dem innstendig om å følge rådene fra lokale myndigheter. Presidenten har erklært unntakstilstand i Louisiana og Mississippi og stilt til rådighet føderale midler.

STORMENS ØYE: Satellittfoto av Isaac på vei innover USA.
REUTERS