Uavhengighetserklæringen kom på tampen av en ukelang konferanse i provinshovedstaden Jayapura, der over 2.500 utsendinger fra 250 etniske grupper deltok, melder BBC.

Den vestlige delen av øya Papua ble annektert av Indonesia i 1963 og omdøpt Irian Jaya, en prosess som ble formalisert gjennom en folkeavstemning arrangert av FN seks år senere.

Separatister hevder at folkeavstemningen i 1969 ikke gikk riktig for seg, og at Vest-Papua derfor har vært uavhengig siden kolonimakten Nederland trakk seg ut i 1961.

Indonesias president Abdurrahman Wahid avviser i likhet med sine forgjengere kravet om løsrivelse, og har de siste dagene sendt opprørspoliti til Jayapura, melder BBC.

En stor del av befolkningen på Vest-Papua lever i dyp fattigdom, til tross for at en av verdens største kobber— og gullgruver ligger i området.

Grasberg-gruven drives av den amerikanske gruvegiganten Freeport McMoRan, og separatistene anklager dem og regimet i Jakarta for å plyndre området for verdifulle ressurser.

NTB