Den iranske delegasjonen var i Bagdad for å undertegne en kontrakt om strømforsyning etter invitasjon fra irakiske myndigheter, ifølge det iranske nyhetsbyrået IRNA.

Den iranske ambassaden i Bagdad ville ikke bekrefte meldingene, men sa at sju iranere – en ambassadeansatt og seks medlemmer av en delegasjon fra Irans elektrisitetsministerium, bodde på Sheraton Ishtar-hotellet.

Et videoopptak viste amerikanske styrker som førte rundt ti menn med bind for øynene og håndjern ut av hotellet i sentrum av Bagdad. Andre soldater bar på bagasje og en bærbar PC.

Amerikanske soldater omringet hotellet og gjennomsøkt iranernes rom før de pågrep dem og kjørte dem bort i fire Hummere.

Pågripelsen vil fyre opp under spenningen som allerede eksisterer mellom USA og Iran. I fjor arresterte USA fem iranere som Iran sier var diplomater i Erbil, mens Iran har arrestert fire personer med dobbelt iransk-amerikansk statsborgerskap som de anklager for å undergrave iransk sikkerhet.