— Jeg tror Hamas, som er kommet til makten i demokratisk prosess, er klare til å leve side om side med Israel dersom deres rettigheter blir innfridd og de blir behandlet som en demokratisk stat, sier Khatami i et intervju med Financial Times tirsdag.

— Og det palestinerne mener, blir selvfølgelig respektert av oss, legger han til.

Khatami, som er på besøk i USA, sier Iran ønsker en varig fred i Midtøsten mellom muslimer, jøder og kristne. Den tidligere presidenten blir regnet som en moderat reformist, i motsetning til president Mahmoud Ahmadinejad, som har provosert verdenssamfunnet med blant annet å si at Israel burde «feies av kartet».

Ifølge Khatami har «veggen av mistro» mellom USA og Iran vokst seg høyere under Bush-administrasjonen.

Eks-presidenten advarer samtidig mot en ny krig i regionen:

— Feilvurderingene om Irak har skapt problemer for USA, Irak og regionen. Dersom de samme feilvurderingene blir gjentatt om Iran, vil skadene for alle definitivt bli mye større enn i Irak