Bare timer etter henrettelsen lørdag ba Maliki irakerne om ikke å se på henrettelsen av Saddam som et angrep på en av landets etniske grupper, men heller som et slag for enhet og demokrati.

Mange sunnimuslimer har vært sinte over den nye regjeringens forfølgelse av deres tidligere leder, og det hersker frykt for at henrettelsen bare vil gjøre gapet mellom dem og sjiamuslimene dypere.

Men i en erklæring avviser Maliki at Saddams skjebne symboliserer sunnienes skjebne. Han gjorde det klart at Saddam er ansvarlig for sin egen ondskap.

– Døra står fortsatt åpen for alle hvis hender ikke tilskitnet av uskyldiges blod, til å ta del i gjenoppbyggingen av Irak. Det nye Irak skal ikke styres av ett parti eller sekt, sa Maliki.