75 år gamle Talabani har fått stadig større problemer med helsen den siste tiden, og måtte i august i fjor gjennom en hjerteoperasjon.

— Han gjør det klart at han ikke er aktuell for nok en periode. Presidenten ønsker å slippe det daglige presset embetet medfører, sier Saadi Ahmed Beera, et sentralt medlem i Talabanis parti, Kurdistans patriotiske union (PUK).