Maliki tok pseudonymet Jawad for å beskytte familien da han tok opp kampen mot Saddam Husseins regime, opplyser statsministerens kontor.

Han måtte flykte fra Irak i 1980 etter at hans bevegelse hadde gjort væpnet opprør mot eksdiktatoren.

Maliki ble fredag nominert til å overta som statsminister av den sjiamuslimske alliansen etter at den sittende statsministeren Ibrahim al-Jaafari omsider trakk sitt kandidatur.