Blant de drepte var Abu Obaida al-Jaziri, en algerier som var den lokale al-Qaida-sjefen i Saleheddin-provinsen, ifølge forsvarsdepartementet.

– Irakiske soldater ble mandag sluppet ut i fallskjerm over al-Dhuluiyah-området nord for Bagdad, og de hadde al-Qaida-grupperinger som mål, heter det i en uttalelse fra det irakiske forsvarsdepartementet tirsdag.

To irakere som ble holdt som gisler ble befridd, og to bilbomber ble funnet og desarmert under operasjonen. I tillegg til de 18 drepte, ble fire opprørssoldater tatt til fange.

Ifølge amerikanske militærkilder er al-Qaida-grupper i Irak stort sett ledet av utenlandske krigere. De aller fleste har tatt seg inn i landet via grensen til Syria.