Talsmenn for myndighetene sier at sikkerhetsstyrkene har trukket seg helt ut av byen som nå er under kontroll av de væpnede opprørerne.

Tidligere på dagen meldte ordføreren i Sulaiman Bek at minst 15 personer hadde mistet livet i kamper mellom sikkerhetsstyrker og væpnede opprørere i byen, som ligger 160 kilometer nord for Bagdad. Senere ble antall drepte oppgitt til 18.

Skarpe motsetninger mellom forskjellige religiøse retninger gjør situasjonen mange steder i Irak svært spent. Den siste opptrappingen skjedde idet en sunnimuslimsk protestleir ble stormet av regjeringsstyrker i byen Hawija tirsdag. Flere titalls mennesker ble drept under stormingen, og uroen spredte seg til en rekke områder av landet. Tirsdag kveld var over 80 personer drept i sammenstøt.

Sunnimuslimske arabere anklager den sjiadominerte regjeringen for diskriminering. De siste månedene har ytterliggående sunnimuslimske grupper trappet opp angrepene. Også sjiamuslimske grupper gjennomfører hevnangrep.

En bilbombe tok onsdag livet av minst åtte mennesker på et mobiltelefonmarked i Iraks hovedstad Bagdad. De siste dagene har uroen i landet krevd over 110 liv.

Det hittil siste angrepet skjedde i Al-Husseiniyah øst i Bagdad onsdag kveld. I tillegg til at minst åtte ble drept, er 23 mennesker såret, ifølge kilder i den irakiske hovedstaden.(NTB)