Det er Iraks mektigste militsleder Moqtada al-Sadr som har oppfordret sine trosfeller til å protestere på fireårsdagen for Saddam Husseins fall.

Demonstrasjonstoget skal begynne i Kufa og deretter bevege seg til Sadrain-torget i nabobyen Najaf. På morgenkvisten hadde store menneskemengder samlet seg i begge byene. Menn, kvinner og barn var møtt opp, mange med flagg og bannere med antiamerikanske slagord. Flere steder var det malt amerikanske flagg på bakken som folkemengden trampet over.

Medlemmer av al-Sadrs milits Mehdi-hæren var til stede for å organisere demonstrasjonen. I tillegg har politiet og regjeringsstyrkene opprettet væpnede kontrollposter flere steder, i et forsøk på å hindre terrorister i å bringe våpen og sprengstoff inn i byene.

Det store flertallet av de frammøtte er sjiamuslimer, men ifølge nyhetsbyrået AFP har enkelte sunnimuslimske grupper også funnet veien til den hellige byen Najaf.

ALI ABU SHISH, SCANPIX/REUTERS