– Hvis muslimske naboland blir angrepet, kommer Mehdi-hæren til å støtte dem, sa Sadr da han søndag møtte iranske tjenestemenn i Teheran.

Militsen er kjent for sin motstand mot de amerikansk-ledete styrkene i Irak og kjemper for at Irak skal bli en islamistisk stat.

– Mehdi-hæren ble dannet for å forsvare Islam og kommer til å støtte interessene til det irakiske folket og de islamske landene, sa den unge, radikale imamen. Han nevnte ingen land spesifikt, men uttalelsen blir tolket som en støtteerklæring til Iran som nå har et svært anspent forhold til USA og EU på grunn av landets atomprogram.

Både Storbritannia og USA har beskyldt Iran for å støtte sjiamuslimske opprørere i Irak, deriblant Mehdi-militsen.