Drapet skjedde torsdag, og fredag samlet demonstranter seg i flere irakiske byer for å protestere.

I Bagdad ble det arrangert en marsj fra journalistens leilighet til Frihetsplassen i sentrum av byen. Deltakerne uttrykte ikke bare sin sorg over å ha tapt en av Iraks mest kritiske stemmer, men de protesterte også mot statlig korrupsjon og vanstyre.

De bar også en symbolsk kiste som var dekket med det irakiske flagget.

Al-Mehdi var ikke bare journalist, men også aktivist. Blant annet brukte han Facebook til å ytre sin kritikk mot den irakiske regjeringen. Han hadde sitt eget radioprogram, og skrev både skuespill og kommentarer for flere nettsteder.

Etter flere demonstrasjoner i Bagdad i februar ble han arrestert og angivelig torturert sammen med andre journalister og aktivister.

Human Rights Watch fordømmer drapet på al-Mehdi og krever at irakiske myndigheter straks iverksetter en etterforskning av drapet.