I et brev til FNs generalsekretær Kofi Annan forsøker Iraks utenriksminister Naji Sabri å tilbakevise Powells anklager i FNs sikkerhetsråd punkt for punkt.

Den irakiske regjeringen støttet til og med en kurdisk gruppe, slik at den kunne forsvare seg mot Ansar al-Islam, skriver Sabri. Powell kom med sine anklager i Sikkerhetsrådet 5. februar, og det 20 sider lange brevet fra Sabri ble levert til Annan av Iraks FN-ambassadør Mohammed Aldouri torsdag.

— Det er ingen forbindelse mellom Irak og denne gruppen (Ansar al-Islam), sa Aldouri da han leverte brevet til Annan.

Regimet i Bagdad har ikke hatt noen politisk eller militær kontroll over de kurdiske områdene i Nord-Irak siden golfkrigen i 1991. Området blir beskyttet av amerikanske og britiske fly som har patruljert den såkalte nordlige flyforbudssonen de siste 12 årene.

(NTB)