Det er Den uavhengige valgkommisjonen (IHEC) som står bak innsamlingen av signaturene.

Over 10 prosent av provinsens snaue 1,5 millioner stemmeberettigede må skrive under for at en folkeavstemning kan avholdes. Sier innbyggerne ja til selvstyre i folkeavstemningen, vil Basra få samme status som den nordlige Kurdistan-provinsen.

Basra-provinsen er hovedsakelig befolket av sjiamuslimer og er Iraks økonomiske sentrum. 70 prosent av Iraks oljeforekomster ligger i Basra-provinsen og 80 prosent av oljen eksporteres fra de viktige havnebyene Basra og Umm al-Qasr.