Oljeminister Hussein Ibrahim al-Shahristani skulle fredag delta på en seremoni for å markere begivenheten på al-Garraf utenfor Nasiriyah. Tre irakiske leteteam som har fått opplæring i utlandet, vil begynne arbeidet.

Irak håper at teamene vil gjøre funn slik at landet dobler sine kjente oljereserver, som i dag er 116 milliarder fat.

Etter at regimet til daværende president Saddam Hussein invaderte Kuwait i august 1990, innførte FN en oljeembargo mot Irak, noe som tvang landet til å redusere eksporten drastisk. I 1996 ble FN-programmet «olje for mat» innført, som tillot Irak å selge olje og kjøpe humanitære varer, men senere ble det avslørt omfattende korrupsjon knyttet til programmet.