JØRGEN ULLERUP Paris

Etter en flere uker lang og dramatisk flukt er håpet og smilene begynt å vende tilbake til de kurdiske flyktningene som lørdag strandet med et overfylt frakteskip på den franske middelhavskysten. Fikk hjelp De utmattede flyktningene mottok i går legehjelp og forpleining i sine midlertidige nye hjem, en marinekaserne i byen Frijus. Basen ble i går en turistattraksjon, og mange private franske borgere troppet opp med gaver til de ubudne gjestene. Ikke minst til skipets barn, som fikk poser med avlagte kosedyr og leker.Etter en nøyere opptelling viste skipets last å bestå av i alt 910 kurdere, blant dem 250 kvinner, 180 menn og 480 barn. Alle menes å komme fra Mossoul-regionen i det nordlige Irak, som de forlot for flere uker siden. For 300 dollar pr. person brakte irakiske menneskesmuglere dem til Tyrkia, hvor en tyrkisk mafia overtok ansvaret og sendte dem med skipet "East Sea" for 2000 dollar pr. snute. Tyrkere og irakere Menneskesmuglerne var ifølge flyktningene velorganiserte. Av frykt for å bli gjenkjent bar de konstant slør eller ansiktsmaske. Den eneste kommunikasjon besto av korte ordrer som "sitt, kom, sov eller inn dit."Flyktningene mener at besetningen var tyrkisk. Fransk politi og Interpol skal ha identifisert alle medlemmer, men hadde i går ikke ytterligere kommentarer. Ifølge visedirektøren i det franske grensepolitiet, Daniel Chaze, er jakten konsentrert om kapteinen og rederen, som begge menes å være irakiske statsborgere.Ikke langt fra St. Raphakl fant politiet i går en livbåt fra frakteskipet. Det bar tydelige merker etter øksehugg. Etterforskerne antar at besetningen satte kurs mot land og lot motoren gå, før den flere timer før grunnstøtingen forlot skipet. For å slette sporene forsøkte den etterpå forgjeves å senke livbåten. Dødsseiler Frakteskipet "East Sea" var en rusten dødsseiler, og kurderne kan bare takke Gud og lykken for at ingen av de 910 flyktningene døde på sin åtte dager lange seilas stuvet sammen i et lasterom uten hygiene og stort sett uten mat og drikke. Skipet led ytterligere skade ved grunnstøtingen og sank i farvannet utenfor Cannes, da den franske marinen natt til i går forsøkte å buksere det til havn. Flyktningene regnes i Frankrike som illegale innvandrere og kan derfor holdes tilbake i opp til tjue dager. Heretter vil de bli oppfordret til å forlate Frankrike, eller de vil bli sendt tilbake til Tyrkia. Jyllands-Posten/Bergens Tidende