Ifølge vitner forlot de gislene sine flere timer før bygningen ble stormet.

Tre av de fire tungt bevæpnede islamistene unnslapp sikkerhetsstyrkene som omringet boligkomplekset hvor gisseldramaet utspant seg. Likevel mener saudiarabiske myndigheter at operasjonen var en suksess.

Ifølge innenriksdepartementet ble 41 gisler frigjort. 22 andre ble drept, hvorav 19 var utlendinger. Blant de drepte var åtte indere, tre filippinere, to srilankere, en svenske, en italiener, en brite, en amerikaner, en sørafrikaner og en egypter.

Lederen for gisseltakerne skal ha blitt såret, mens tre andre klarte å komme seg unna ved å bruke gisler som menneskelige skjold. Deretter kapret de en bil, ifølge en kunngjøring fra myndighetene.

Jakten var søndag konsentrert om byen Dammam, ti kilometer fra Al-Khobar, der kidnapperne natt til søndag skal ha truet til seg en annen bil. Bileierens historie kan tyde på at kidnapperne hadde unnsluppet flere timer før bygningen med gislene ble stormet. Det kan ha gitt dem et forsprang som blir vanskelig å ta igjen.