President Vladimir Putins utsending til Tsjetsjenia, Viktor Kazantsev, måtte onsdag beklage soldatenes framferd i to landsbyer, Sernovodsk og Assinovskij, overfor lokale tsjetsjenske ledere som truer med å slutte å samarbeide med russerne. Kazantsev var inntil for kort tid siden de russiske styrkenes øverstkommanderende i Nord-Kaukasus. Han lovet at alle soldatene som deltok i mishandlingen og herjingen i landsbyene skal straffes innen helgen. Ingen russisk leder har uttalt seg klarere enn general Vladimir Moltenskoj, som også ba om unnskyldning. Mongolsk horde — Soldatene oppførte seg som en mongolsk horde i Sernovodsk og Assinovskij, deretter lot de som de ikke visste noe, sa generalen til det russiske nyhetsbyrået Itar-Tass. Han bekreftet at det ble begått omfattende forbrytelser. President Vladimir Putin sa da han besøkte den russiske hærens hovedkvarter utenfor Groznyj i Tsjetsjenia i april, at han er fornøyd med soldatene og at de gjør en god jobb, «i overensstemmelse med oppdraget de er blitt gitt av den militære ledelsen». I virkeligheten er soldatene i Tsjetsjenia underbetalte, fordrukne og brutaliserte. - De væpnede styrkene i Tsjetsjenia er fanget i fornedrelsens onde sirkel, konkluderte den uavhengige forsvarsanalytikeren Pavel Felgenhauer i den engelskspråklige avisen Moscow Times etter Putins Tsjetsjenia-besøk. «Renser» landsbyer Siden den russiske hær invaderte Tsjetsjenia høsten 1999, har sivile fortalt om grove overgrep. Det kalles «zatsjista» - rensing - en straffemetode russiske militære alltid har brukt i krig mot kaukasere. Forfatteren Leo Tolstoj forteller hvordan tsar Nikolaj I ga hæren ordre om å ødelegge alle hus, matlagre og plage tsjetsjenerne med plyndringstokt og herjinger. Det var i 1852, mens Tolstoj tjenestegjorde i tsarens hær i Kaukasus. Landsbyene Assinovskaja og Sernovodsk ble utsatt for «zatsjista» 3. og 4. juli fordi fire russiske soldater var blitt drept noen dager før i to mineeksplosjoner. Over hundre panserkjøretøyer med soldater, støttet av kamphelikoptre, rullet inn i landsbyene. Soldatene gikk fra hus til hus, plyndret og tok med seg alle menn fra 15 til 55 år. De som ikke kunne betale seg fri med kontanter, ble torturert i mange timer. Soldatene ødela systematisk sykehus og skoler ved å kaste håndgranater inn gjennom vinduene, forteller innbyggere og lokale ledere. Tortur Soldatene hadde dekket til registreringsnumrene på bilene de kom i. De avvæpnet landsbypolitiet og pågrep de lokale politiske og religiøse ledere før «rensingen» begynte. Mennene ble brakt til såkalte «filtreringssteder». De måtte ligge i solsteken hele dagen, med ansiktet mot bakken. Noen ble kastet ned i dype hull som var gravd i bakken. Der de måtte stå i timevis med trøya trukket over hodet. Så ble de hentet til forhør, banket opp og torturert med elektriske støt, forteller flere vitner til den amerikanske avisen The New York Times' journalist i Assinovskaja. Ingen blir skånet En av dem var 38 år gamle Ruslan Paijzulajev, som er døv. Han ble tatt fra sin mor i hjemmet i Leningaten, tross bønnen hennes om å spare ham. Soldatene slo ham i munnen for å tvinge ham til å snakke. Deretter koblet de ledninger til kroppen hans og satte på strøm fra bærbare dynamoer, forteller Ruslans søster, som oversetter brorens tegnspråk for NYTs journalist. Akhmad Kadyrov, utnevnt i Kreml til øverste leder for administrasjonen i Tsjetsjenia, kaller soldatenes framferd «forbrytersk». Han vil dra til Moskva for å klage personlig til Putin. Putins Tsjetsjenia-talsmann Sergej Jastrzjembskij har innrømmet at det forekom «enkelte overtramp» i Assinovskaja og Sernovodsk.