— Et sunt samfunn er et samfunn som godtar alle trosretninger, og som gir folk anledning til å uttrykke seg selv gjennom religionsutøvelse, sa Bush etter å ha besøkt Gangwashi-kirken i Beijing.

— Det er mitt håp at Kinas regjering ikke vil frykte kristne som i åpenhet samles for å utøve sin religion, sa Bush.

— Måte Gud velsigne Kinas kristne, lød budskapet han skrev inn i kirkens gjestebok.

Utfordrer Beijing

Alt før den offisielle åpningen av besøket, som Kinas president og partisjef Hu Jintao sto for, hadde den amerikanske presidenten dermed utfordret vertskapet.

Da de to møttes søndag fulgte den amerikanske presidenten opp med en klar utfordring til Kinas ledere.

— Det er viktig med økt sosial, politisk og religiøs frihet i Kina. Og vi oppmuntrer Kina til å fortsette med sin historiske overgang til større frihet, sa Bush.

Under et besøk i Japan onsdag hyllet Bush Taiwan som et lysende eksempel på demokrati.

Hu forsikret søndag at kinesiske myndigheter ønsker «fred og stabilitet i Taiwan-stredet».

— Men vi vil på ingen måte godta uavhengighet for Taiwan, understreket den kinesiske presidenten.

Handelsunderskudd

Ett av punktene under Bushs besøk i Beijing, er USAs enorme underskudd på handelsbalansen med Kina.

For å blidgjøre amerikanerne kunngjorde kineserne søndag at de ville kjøpe 70 nye passasjerfly av typen Boeing 737 fra USA, til en verdi av 33 milliarder kroner.

REUTERS