Det var dissidenten Wang Xiaoning, hans kone Yu Ling, journalisten Shi Tao og flere andre som hadde gått til sak mot Yahoo.

Selv om Wang ble fengslet for ti år i 2002, var det først nylig at Yu fikk dokumentene om saken, der det gikk fram at Yahoo hadde gitt opplysninger til myndighetene.

Shi fikk problemer for tre år siden da pressen fikk forbud mot å skrive om årsdagen for massakren på Tiananmen-plassen i 1989. Da Shi videresendte beskjeden til menneskerettighetsgrupper, presset myndighetene Yahoo til å oppgi hvem som eide e-postadressen, noe Yahoo gjorde.

Yahoo-sjefen Jerry Yang var full av anger da han vitnet i Kongressen om saken i forrige uke. Men Yahoos advokat Michael Callahan sa han synes det er vanskelig å kreve at lokalt ansatte avviser myndighetenes krav og risikerer sin egen frihet, selv om han selv er uenig i lovene.