Ifølge Saleh innebærer unntakstilstanden blant annet et forbud mot å bære våpen.

Minst 41 personer er drept og rundt 100 såret etter at regimetilhengere åpnet ild mot en demonstrasjon i hovedstaden Sana. Tilstanden til mange av de sårede skal være kritisk, og det er ventet at dødstallet vil stige ytterligere. Det opplyser helsepersonell og øyenvitner.

Sammenstøtene brøt ut etter fredagsbønnen da jemenittiske sikkerhetsstyrker begynte å skyte mot demonstrantene.

De regimelojale styrkene skal ifølge øyevitner ha samlet seg i bygningene rundt plassen foran universitetet i Sana, der tusenvis av demonstranter har holdt til i ukevis. Aksjonistene krever at president Ali Abdullah Saleh, som har sittet ved makten siden 1978, skal gå av.

De siste ukene har det oppstått flere sammenstøt mellom Salehs styrker og demonstrantene i det fattigste landet på Den arabiske halvøy.

EUs utenrikssjef Catherine Ashton gikk forrige uke hardt ut mot myndighetenes voldelige håndtering av protestene.

Saleh har varslet folkeavstemning om en ny grunnlov og overgang til parlamentarisme, mens opposisjonen står fast ved kravet om at han må gå av som president.