– Dette er strålende nyheter. Det er fantastisk, sier Steven Lindsey i Johnson romfartssenter i Houston i Texas.

Analytikere har de siste dagene gjennomgått en mengde bilder for å undersøke om varmeskjoldet på «Discovery» fikk skader under oppskytingen tirsdag.

Hvis skjoldet svikter, kan følgen bli dødelig: En svikt i varmeskjoldet førte til at romferja «Columbia» gikk i oppløsning og styrtet rett før den skulle lande 1. februar 2002. Alle de sju om bord mistet livet.

«Discovery» ble koblet til ISS torsdag, og den tyske astronauten Thomas Reiter er nå på plass på romstasjonen, der han skal bo og jobbe samme med russeren Pavel Vinogradov og amerikanske Jeffrey Williams fram til desember.

«Discovery» skal etter planen tilbake til jorden 17. juli.

CHARLES W LUZIER