Det var 17 passasjerer, inkludert tre spedbarn, og et mannskap på to om bord da ulykken skjedde, opplyser kystvaktens talsmann, James Judge. Dykkere hentet opp alle de omkomne, og ingen overlevende er funnet.

Sjøflyet som tilhører flyselskapet Chalk’s Ocean Airways, går i rute mellom sjøflyhavna ved sentrum av Miami og Bahamas.

Flyet styrtet rett etter avgang utenfor sørspissen av Miami Beach, like ved innseilingen til havna til Miami. Ifølge vitner så det ut som flyet eksploderte før det falt i sjøen og ble liggende på grunt vann rett ved en brygge.

Propellflyene av typen Grumman Mallard som tilhører Chalk’s, er et vanlig syn i Miami der de lander på sjøen før de kjører opp en sementplatting og parkerer på land.