Skipet lå oppankret utenfor territorialgrensen rundt den australske Christmas Island. Australske myndigheter vil statuere et eksempel overfor illegale flyktninger som bruker øya som innfallsport til Australia, og nekter «Tampa» å komme til kai.

— Vi må innrømme at det ikke er særlig bevegelse i denne saken, men vi er i kontinuerlig dialog med australske myndigheter, sier Utenriksdepartementets pressetalsmann Karsten Klepsvik til NTB mandag kveld.

— Det er opplagt at dette er en situasjon som krever en rimelig rask løsning, sier Klepsvik. Norske myndigheter har i det hele tatt ikke reflektert over å ta flyktningene til Norge.

— Vi mener dette er et klart australsk ansvar. Vi reagerer på at australsk kystvakt først ber skip komme til unnsetning for å redde en havarist, og så nekter skipet å komme til land. «Tampa» må iallfall få sette i land flyktningene, så får vi heller diskutere videre hva som skal skje, sier Klepsvik.