Modi tippes av mange som ny indisk statsminister etter valget som pågår denne uken. Han er i dag førsteminister i delstaten Gujarat vest i landet, leder det hindunasjonalistiske partiet BJP — og har altså en kone.

Indere flest har trodd at han er ungkar og har levd i sølibat, slik mange hinduer på grasrota forventer av sine ledere. Men da han onsdag registrerte seg som kandidat ved valget på ny nasjonalforsamling, opplyste han at han er gift, meldte indiske medier torsdag.

Han oppga «Jashodaben» som ektefellens navn, men tilføyde at han ikke vet stort mer om henne. Ekteskapet skal ha blitt inngått da nå 63 år gamle Modi var 17 år gammel, men aldri fullbyrdet - de to skal med andre ord ikke ha hatt sex.

Hans politiske motstandere sier at Modi viser manglende vilje til åpenhet om forholdet, og at dette gjenspeiler et mildt sagt tvilsomt kvinnesyn. Men analytikere mener det er usikkert om dette vil påvirke de mange hinduvelgerne som liker Modis harde linje overfor muslimer.