Opp til 200.000 er skadd, sier den indiske forsvarsminister George Fernandes til den britiske rikskringkastingen BBC.

Tidligere har antallet dødsofre vært anslått til rundt 20.000, men hvis Fernandes— anslag er riktig, kan jordskjelvet være en katastrofe av enda mer ufattelig omfang. Lidelsene kan ikke bare måles i antall drepte eller skadde.

I går opplyste den britiske regjering at 50.000 mennesker kan være skadd og at en million mennesker er hjemløse etter skjelvet som sist fredag rammet delstaten Gujarat i det nordvestlige India.

Ifølge en oversikt over jordskjelv-katastrofer fra California-universitetet i Santa Cruz (http://www.catsic.ucsc.edu/~eart8/Lectures/index.html) kjenner man i nyere tid bare til tre jordskjelv med mer enn 100.000 omkomne. Disse rammet Kansu i Kina i 1920 (180.000 døde), Kwanto i Japan i 1923 (143.000 døde) og Tangshan i Kina i 1976 (250.000 døde).

NTB