— Vi ønsker ikke krig, men en krig blir nå påtvunget oss og vi vil måtte møte den, sa Vajpayee i en tale til ungdommer fra regjeringspartiet i forbindelse med sin egen 77-årsdag.

En høytstående indisk militærkilde sa samtidig til det svenske nyhetsbyrået TT at krigen bare kan være en uke unna.

— Vi kan ha krig innen en uke. Jeg er svært pessimistisk, sa kilden.

Pakistans president, kuppgeneralen Pervez Musharraf, gjorde det tirsdag klart at pakistanerne er forberedt på utfordringen en slik krig vil innebære.

— Vi står overfor ytre og indre utfordringer. Men våre styrker er beredt til å møte alle utfordringer, sa general Musharraf.

Situasjonen mellom de to atommaktene, som har utkjempet tre kriger siden 1947, har vært svært spent siden 13. desember, da fem selvmordsaksjonister angrep den indiske nasjonalforsamlingen og drepte 14.

India anklager de to kasjmirske separatistgruppene Laskar-e-Taiba og Jaish-e-Mohammed for å ha stått bak angrepet, i samarbeid med pakistansk etterretning.

(NTB)