De nye strafferammene er kommet på plass etter at en 23 år gamle kvinne ble voldtatt og mishandlet av seks menn om bord i en buss i hovedstaden New Delhi den 16. desember i fjor. Kvinnen døde på sykehus to uker senere, og den brutale gjengvoldtekten utløste voldsomme protester i India.

Ifølge presidentens kontor blir de nye strafferammene innført med umiddelbar virkning.

— Men de vil også bli lagt fram for nasjonalforsamlingen, sier en kilde ved presidentens kontor til nyhetsbyrået AFP.

Minstestraff for gjengvoldtekt, voldtekt av mindreårige og voldtekt utført av politifolk eller andre myndighetspersoner dobles fra ti til tjue års fengsel. Straffen kan forlenges til livstid, og i spesielt alvorlige tilfeller kan det idømmes dødsstraff.

Rettssaken mot fem menn som er tiltalt for å ha stått bak gjengvoldtekten i desember, starter opp i disse dager. Alle fem nekter straffskyld. En sjette tiltalt er mindreårig og vil bli stilt for retten i en ungdomsdomstol.