Fredag ettermiddag, etter vielsen i tronerommet på fyrstepalasset, omgitt av portretter av Monacos prinser og prinsesser, vil Charlene Wittstock selv være en av dem.

Til tonene av den spesialkomponerte «Charlenes hymne» og mens monogrammet AC lyser fra storskjermene på slottsplassen, skal prinsesse Charlene stige ut på balkongen i Monaco og hilse folket for første gang. Presset er enormt.

Da paret ble intervjuet av fransk fjernsyn i fjor ble hun spurt om hun er redd for å si eller gjøre noe feil. Svaret fortalte sitt:

— Nei, jeg er ikke nervøs, eller ... Jeg er faktisk ganske spent, så ...

Hun avbrøt seg selv med å spørre prins Albert:

— Hva vil du at jeg skal si?

Hardtrening

Da hun ble sammen med prins Albert i 2006 var Charlene Wittstock sett på som «en stilløs svømmer» fra Sør-Afrika. Året etter la hun opp, flyttet til fyrstedømmet og ble møtt av skepsis og hånflir.

I fire år har hun utholdt rykter om kjærestens angivelige utroskap, tilegnet seg litt fransk og holdt lav profil uten andre oppgaver enn å lære seg å bli prinsesse, i tilfelle prinsen skulle fri.

Hun har lært å smile pent selv når sladderbladene legger ut om prins Alberts to barn, som han har med en flyvertinne fra Togo og en servitrise fra California.

— Alt hun gjorde ble lagt merke til og bedømt. Men hun er veldig sterk, svært naturlig og meget direkte, og det har virket, sier kjendisjournalisten Stéphane Bern til New York Times. Franske Bern har kjent Wittstock i fire år.

Ikke like barn

Bortsett fra at begge er filantroper og svært sportsinteresserte, har Wittstock og prins Albert svært forskjellig bakgrunn. Prinsessen får et nytt land, et nytt språk og en ny kultur, og spekulasjoner ledsaget av før- og etter-bilder har gått om nye tenner, bryster, lepper og nese.

Hun har konvertert til katolisismen for å føye sin prins, som for øvrig er eldre enn hennes egen mor. Moren er en britisk svømmetrener som giftet seg med en sørafrikansk selger. Familien skal sitte blant kongelige og statsoverhoder når det lørdag er det duket for den kirkelige vielsen i fyrstepalassets borggård.

Iført brudekjolen designet av Giorgio Armani skal Charlene få sitt ekteskap med prins Albert velsignet av erkebiskopen.

Kanskje får hun et forståelsesfullt blikk fra kronprinsesse Mette-Marit, som sammen med kronprins Haakon representerer det norske kongehuset.

Engstelig

Onde tunger hevder at prins Albert ville forte seg å få en ung kone som kunne gi ham en tronarving. Prinsen har bekreftet at de to ønsker å starte en familie.

Wittstock har gitt få intervjuer og vil ha spørsmål tilsendt på forhånd når hun skal snakke med mediene. I et øyeblikks åpenhet overfor magasinet Tatler beskrev Wittstock livet i Monaco som å bo i en gullfiskbolle.

— Selv om jeg har møtt noen fantastiske mennesker mens jeg har bodd i Monaco, ser jeg på dem som bekjentskaper. Jeg har bare to personer jeg ser på som venner her.