— Min elskede mann, Ian, gikk til sin evige hvile i morges, sier Eileen Paisley i en uttalelse fredag. Paisley ble 88 år gammel.

Ian Paisley var tidligere leder for Nord-Irlands demokratiske unionistparti (DUP) og var gjennom flere årtier en av de mest profilerte politikerne på protestantisk side i nordirsk politikk. Den tidligere protestantiske pastoren sto for en sterkt britiskvennlig linje og var en svoren fiende av de katolske republikanerne.

Han gikk også under kallenavnet «Dr. No» for i årevis å ha svart bastant «nei!» og «aldri!» på ethvert forslag om fredsavtale.

Men etter at fredsprosessen i Nord-Irland for alvor kom i gang mot slutten av 1990-årene, viste han stor forsoningsvilje og inngikk en avtale med sin politiske erkefiende Sinn Féin. Han ble i 2007 førsteminister i en nordirsk selvstyreregjering og ble senere adlet med tittelen baron Bannside.

I 2008 forlot han politikken etter nærmere 40 år i rampelyset.