Mennene ble tatt som gisler fredag i landsbyene Al-Shajara og Gharib, hvor flaggbrenningen fant sted.

Både en etterretningsoffiser og en lokal tjenestemann opplyser lørdag at 162 av de 170 gislene, er frigitt.

En 39-åring fra Al-Shajara som var blant de bortførte, opplyser at IS-opprørerne kjørte dem i lastebil til et åpent lende. Der ble fangene bundet og avhørt om flaggbrenningen. Deretter ble de innesperret gjennom natten, før alle unntatt åtte fikk gå. En annen innbygger i Al-Shajara bekrefter at et titalls menn vendte hjem lørdag.

Den islamske staten (IS) har også tidligere brukt massearrestasjoner i et forsøk på å knuse motstanden i befolkningen i de store områdene opprørerne erobret i fjor sommer. 50 mennesker ble bortført i provinsen Kirkuk i september etter at et flagg ble brent. Ytterligere 20 ble like etter tatt til fange, anklaget for å ha dannet en motstandsgruppe.

Noen av fangene er senere blitt frigitt. Men IS-opprørere har også likvidert flere tusen mennesker i områdene de kontrollerer Irak og Syria, iblant dokumentert i makabre videoer publisert på sosiale medier.