Rwandere som eide mer enn 10 kyr, ble stemplet som tutsier, de med under 10 kyr, ble merket hutuer. Deretter var det 15 prosent tutsier, 84 prosent hutuer — og 1 prosent twa i landet, men det regnes for å være feil.

Belgierne anså tutsiene for å være mer intelligente enn hutuene. Den 6. april 1994 ble flyet til president Habyarimanas skutt ned idet det skulle lande i Rwandas hovedstad Kigali. Fremdeles vet man ikke hvem som sto bak attentatet, men det ble startskuddet til folkedrapet på tutsier og på den mindre gruppen hutuer, som ble ansett for å motarbeide hutustyret.

Mindre enn en time etter at flyet styrtet etablerte militsgruppen Interahamwe og presidentens garde veisperringer i Kigali. Bakmennene var en gruppe ekstremistiske hutuer som ikke var tilfredse med utsikten til å skulle dele makten med tutsiene. I stedet besluttet de seg for å gjøre slutt på tutsiene en gang for alle.