Jon Huntsman skal mandag besøke Myrtle Beach i Sør-Carolina, og han vil der kunngjøre at han trekker seg, sier flere medarbeidere.

— Han er stolt over den valgkampen han har ført, men han ønsker ikke å stå i veien for den kandidaten som har best sjanse til å slå president Barack Obama, sier en kilde til nyhetsbyrået Reuters.

Når Huntsman trekker seg, er det fem kandidater igjen: Mitt Romney, Newt Gingrich, Ron Paul, Rick Santorum og Rick Perry.

Ifølge medarbeiderne vil Huntsman kunngjøre at han støtter Mitt Romney, den ledende kandidaten.

Romney i tet

Mitt Romney har allerede vunnet nominasjonskampen i Iowa og New Hampshire. Han leder også på gallupen i Sør-Carolina, som er neste delstat ut.

Huntsman har på sin side ligget sist blant kandidatene i nominasjonskampen med en oppslutning på rundt 3 prosent på landsbasis. I nominasjonsvalget i New Hampshire kom han på tredjeplass, og i Iowa deltok han ikke.

I en meningsmåling som ble gjennomført i Sør-Carolina i forrige uke fikk Huntsman en oppslutning på 4 prosent. Målingen viste at selv komiker Stephen Colbert ville fått flere stemmer enn Huntsman.

Valget om ikke å delta i Iowa tok Huntsman for å konsentrere seg fullt og helt om New Hampshire. Da han kom på tredjeplass i denne delstaten, forsøkte han å framstille det som en triumf og et tegn på at strategien hadde vært vellykket.

I Sør-Carolina har han likevel ikke klart å hevde seg blant kandidatene, selv ikke etter at delstatens største avis, The State, ga sin støtte til ham.

Sterk CV

Huntsman er tidligere guvernør i Utah og har også vært ambassadør i Kina under president Barack Obama og handelsutsending under president George W. Bush. I likhet med Mitt Romney er han mormoner, og han regnes som en moderat politiker.

I valgkampen har det vært et problem for Huntsman at han på grunn av sin ambassadørfortid er blitt oppfattet som for tett knyttet til Obama. Han regnes også som for moderat til å vinne mer høyreorienterte republikaneres støtte. Selv har Huntsman forsøkt å appellere til sentrum, og det skapte et visst oppstyr i august i fjor da han i en twittermelding skrev han at han trodde på Darwins utviklingslære og stolte på klimaforskerne.

«Kall meg gal», la han til.

Et par måneder senere sa han at han at han ikke kom til å sette fyr på håret sitt for å vinne nominasjonskampen.

— Jeg mener ikke at man må være gal for å være med i Det republikanske parti, sa Huntsman.